Autoridade afirma que “não há base para responsabilidade criminal” para a empresa. Motorista de apoio será investigada por atropelamento em 2018 e pode ser acusada de homicídio.

Promotores dizem que Uber não tem responsabilidade criminal por acidente fatal com carro autônomo
Promotores dizem que Uber não tem responsabilidade criminal por acidente fatal com carro autônomo

Promotores americanos afirmaram que a Uber não tem responsabilidade criminal por um acidente ocorrido em março de 2018 no Estado norte-americano de Arizona, no qual um dos carros autônomos da empresa atropelou e matou um pedestre.

O promotor do condado de Yavapai disse em comunicado que “não há base para responsabilidade criminal” para a Uber, mas que a motorista de apoio, Rafaela Vasquez, deve ser encaminhada à polícia de Tempe para investigação adicional.

A decisão dos promotores de não apresentarem acusações criminais remove uma possível dor de cabeça para a empresa, já que os executivos da companhia tentam resolver uma longa lista de investigações federais, processos judiciais e outros riscos legais antes do IPO previsto para este ano.

O acidente envolveu um veículo utilitário esportivo Volvo XC90 que a Uber estava usando para testar a tecnologia de direção autônoma. O acidente fatal foi um revés do qual a empresa ainda não se recuperou; seus testes de veículos autônomos permanecem em escala reduzida.

Acidente ‘freou’ testes de autônomos

O acidente também foi um golpe para toda a indústria de veículos autônomos e levou outras empresas a interromperem temporariamente seus testes.

Vasquez, a motorista de apoio da Uber, pode ser acusada de homicídio veicular, de acordo com um relatório da polícia em junho. Vasquez não comentou anteriormente e não pôde ser encontrada para comentar o assunto.

Com base em um vídeo de dentro do carro, registros coletados pelo serviço de transmissão de filmes pela internet Hulu e outras evidências, a polícia afirmou no ano passado que Vasquez estava olhando para baixo e vendo um streaming de um episódio do programa “The Voice” no celular até o instante da colisão. A motorista olhou para cima meio segundo antes do carro atingir Elaine Herzberg, 49, que morreu em consequência dos ferimentos.

A polícia descreveu a tragédia como “totalmente evitável”.

Licença suspensa

Em março do ano passado, as autoridades do Arizona suspenderam licença da Uber para testar carros autônomos. A Uber também suspendeu voluntariamente todo o seu programa de testes e deixou o Arizona.

Em dezembro, a Uber retomou testes limitados de carros autônomos em Pittsburgh, restringindo os carros a um pequeno circuito que eles podem percorrer apenas em condições favoráveis de clima. A empresa agora está testando com duas pessoas no banco da frente e monitora mais rigorosamente os condutores de segurança. A companhia também disse no ano passado que fez melhorias no software dos veículos.

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